Playoffs de la NBA: conferencia oeste

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La temporada regular de la mejor liga de baloncesto del mundo ha tocado a su fin, dando paso a las eliminatorias por el título de campeón. Los 8 mejores equipos de cada conferencia se pelearán a partir de este fin de semana por la oportunidad de jugar la final, y levantar al cielo el trofeo Larry O’Brian. A continuación, analizaremos los enfrentamientos de primera ronda en la conferencia oeste:

San Antonio Spurs (1) – Dallas Mavericks (8)

Tim Duncan (37), afronta una de sus últimas oportunidades para conquistar otro anillo de campeón. Foto: NBA Media Central
Tim Duncan (37), afronta una de sus últimas oportunidades para conquistar otro anillo de campeón. Foto: NBA Media Central

No podría ser más complicado el retorno a los playoffs de José Calderón. Sus Dallas Mavericks se enfrentarán en primera ronda a unos Spurs que se presentan en la postemporada con el mejor récord de esta temporada regular, y como claros aspirantes a ganar ese anillo que se les escapó en las finales el año pasado. A pesar de que muchos críticos decían que el año pasado era la última oportunidad de Duncan y compañía de ganar el anillo, los de Popovich han vuelto a callar bocas. Mucho se ha hablado de la profundísima rotación y del brillante juego de los de El Álamo, pero una estadística brilla por encima de las demás: son el primer equipo en 40 años en no tener ningún jugador jugando de promedio más de 30 minutos por partido. Los de nuestro Calde, por su parte, han entrado en playoffs por los pelos, dejando fuera a los Phoenix Suns en el último momento. Sus principales bazas son el incombustible Dirk Nowitzki y un Monta Ellis en estado de gracia, que juntos hacen una de las parejas más anotadoras de la liga. Aunque probablemente no baste para detener las piernas descansadas de unos Spurs dispuestos a ganarlo todo.
Pronóstico: San Antonio 4 – Dallas 0

Oklahoma City Thunder (2) – Memphis Grizzlies (7)

El que hace un par de años fue el enfrentamiento entre dos de los equipos jóvenes más prometedores de la liga se nos vuelve a presentar ahora con un claro favorito. Los de Oklahoma se presentan en playoffs con el segundo mejor récord de la liga y con el próximo MVP de la temporada regular, un Kevin Durant que lleva todo el año batiendo marcas históricas de anotación. El principal problema de los Thunder este año han sido las lesiones, que han limitado sobre todo a su otra estrella Russell Westbrook. Sin embargo la evolución de Serge Ibaka y la explosión de Reggie Jackson entre otros han bastado para suplir su ausencia, y ahora que parece estar volviendo a su nivel los de Oklahoma tienen una plantilla mucho más profunda que el año pasado. El equipo de nuestro Marc Gasol en cambio ha logrado meterse en estos playoffs a última hora, después de un inicio de temporada titubeante que a punto estuvo de dejarlos sin opciones. Sus principales puntos de fuerza siguen siendo la defensa y su juego interior, donde “big Marc” y Zach Randolph son los grandes baluartes. Aunque pueda ser una eliminatoria más igualada de lo que aparenta a priori, los de Scott Brooks no deberían tener ningún problema a la hora de deshacerse de los de Memphis
Pronóstico: Oklahoma City 4 – Memphis 2

Los Angeles Clippers (3) – Golden State Warriors (6)

Este derbi de la división pacífico será probablemente el cruce más entretenido de esta primera ronda, junto al Houston-Portland. Los Clippers llegan a estos playoffs como el gran “tapado”, y con esperanzas de lograr el primer título de su historia. Una ya antes excelente plantilla ha sido perfeccionada con la llegada de especialistas como JJ Reddick o Danny Granger, y la evolución de Deandre Jordan y Blake Griffin sigue siendo espectacular. Sin embargo, probablemente el gran paso delante de esta temporada venga desde el banquillo, donde la llegada de Doc Rivers como entrenador ha traído una cultura ganadora inexistente hasta el momento en la franquicia de Los Ángeles. Por el lado “Warrior”, los de la bahía de San Francisco logran colarse en playoffs dos años seguidos por primera vez en más de 20 años, a pesar de una temporada bastante irregular. Las lesiones y ciertas lagunas de concentración han impedido explotar a un equipo muy competitivo y con uno de los juegos más vistosos de la liga. Especial atención habrá que prestar al duelo de bases, donde Stephen Curry y Chris Paul se pelearán en uno de los enfrentamientos más apetitosos que pueden darse en la NBA actual. A pesar de que la irregularidad de los Warriors los convierte en el equipo perfecto para dar la sorpresa en playoffs, la mayor profundidad de plantilla y la lesión de David Bogut, que se perderá todos los playoffs, colocan como favoritos a los Clippers.
Pronóstico: Los Angeles 4 – Golden State 2

Houston Rockets (4) – Portland Trailblazers (5)

El enfrentamiento entre Houston y Portland promete mucha igualdad, ritmo rápido y lluvia de triples por ambos lados. Los de Houston llegan a estos playoffs después de una temporada irregular llena de altibajos, en la que han demostrado que son capaces de ganar y perder con cualquiera. Sus principales puntos de fuerza son un Dwight Howard que parece bastante como segunda opción ofensiva y baluarte defensivo, y un James Harden que sigue demostrando su calidad partido a partido, además de un Chandler Parsons en clara evolución. Su principal punto débil, en cambio, sigue estando en la posición de base, donde Jeremy Lin y Patrick Beverley cumplen pero no brillan. Mientras que los de Oregón han sorprendido a propios y extraños esta temporada, logrando meterse fácilmente en playoffs a pesar de que muchos pronosticaba una temporada de transición para ellos. Un enorme Lamarcus Aldridge y un Damian Lillard que ya ha pasado de promesa a superestrella son los nombres más importantes, pero no hay que pasar por alto el trabajo de un gran Batum, un Wesley Mathews brillante y un Robin Lopez que funciona como complemento perfecto a la brillantez ofensiva de Aldridge. Su mayor debilidad sigue estando en el banquillo, donde aparte de Mo Williams nadie aporta demasiado. La eliminatoria promete ser reñida, pero la mayor profundidad de rotación de los Rockets, además de la ventaja de campo los coloca como favoritos.
Pronóstico: Houston 4 – Portland 3

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