El gen BRCA1, que protege del cáncer de mama y de ovario, es clave en el desarrollo del cerebro

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Los autores del estudio que han demostrado que la falta de este gen provoca la muerte celular y la pérdida de tejido en estructuras del cerebro implicadas en la cognición, la memoria, el control motor y las sensaciones.

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Investigadores del Instituto Salk de Estudios Biológicos en San Diego, EEUU, han revelado en un estudio reciente sobre el cáncer de mama que el gen BRCA1, localizado en el cromosoma 17, conocido por sus propiedades protectoras contra esta enfermedad, posee también una función clave en el desarrollo cerebral del embrión y el control del tamaño del cerebro en los adultos.

Para esta investigación, que ha sido publicada en la revista estadounidense PNAS, se utilizaron roedores genéticamente modificados que han demostrado, que la falta de este gen en las células madre del cerebro provoca la muerte celular y la pérdida de tejido en estructuras del cerebro implicadas en la cognición, la memoria, el control motor y las sensaciones.

Según Gerald Pao, uno de los autores del estudio “La pérdida del gen BRCA1 a nivel celular comporta que las células se vuelvan más sensibles al daño producido por la rotura del ADN”.

Este científico cuenta que en un trabajo previo, se había mostrado el caso de dos pacientes que perdieron ambas copias del gen BRCA1 durante el desarrollo embrionario de su cerebro. Pao afirma que “las consecuencias que se observaron entonces fueron muy parecidas a las que se han visto en los ratones modificados del presente estudio”. 

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Dado que BRCA1 únicamente se conocía por su papel en cáncer de mama y ovario, en ese momento era inexplicable su rol en el desarrollo del cerebro. Es posible que BRCA1 sea uno de los genes que influenciaron la evolución del volumen del cerebro en varias especies de mamíferos” concluye Pao.

Además, el equipo de San Diego introdujo otra mutación en los roedores exentos de BRCA1: el gen p53, presente en bajos niveles en todas las células que se activa cuando la célula es agredida por agentes externos promoviendo la muerte celular en las células con daño en el ADN. El resultado fue que la pérdida de este gen evitó que se muriera tejido cerebral en los roedores ya modificados. 

Sin BRCA1 ni p53 se toleran más mutaciones que normalmente causarían el suicidio celular a través de p53. Esto provoca la supervivencia de células con un gran número de mutaciones”, explica Pao. “La consecuencia en el cerebro no es tan drástica, pero en mama y en ovarios acaba convirtiéndose en cáncer” añade.

Sin embargo, el experimento mostró que los procesos en los que participaban los centrosomas, estructuras claves en la división celular y en la organización interior de la célula, no se restablecían con la pérdida de p53.

Los resultados indican que el control de la integridad de los centrosomas es importante para regular el tamaño cerebral y es posible que BRCA1 sea uno de los genes que influenciaron la evolución del volumen del cerebro en varias especies de mamíferos”, concluye Gerald Pao.

 

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