Curiosity despega hacia Marte

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El sábado 26 de noviembre la NASA lanzó al espacio Curiosity, el explorador extraterrestre más grande jamás construido. Llamado oficialmente Laboratorio Científico de Marte (MSL), el vehículo realizará un viaje de 567 millones de kilómetros con la esperanza de descubrir si el desolado planeta fue alguna vez capaz de sostener vida.

“Estamos muy entusiasmados por enviar el laboratorio científico más avanzado del mundo a Marte”, dijo Charles Bolden, administrador de la NASA. “El MSL nos dirá las cosas fundamentales que necesitamos saber sobre Marte y, mientras avanza en sus actividades científicas, nosotros estaremos trabajando sobre la capacidad de una misión futura con seres humanos al Planeta Rojo y a otros destinos donde nunca hemos estado”, añdió.

La misión será pionera en una tecnología de “amartizaje” de precisión, posando el vehículo sobre la superficie marciana mediante un sistema de grúas cuyo propósito será colocar a Curiosity cerca del pie de una montaña, en el interior del cráter Gale. Su llegada al punto de destino está fijada para el 6 de agosto de 2012.

Durante una importante misión que le llevará aproximadamente dos años, el explorador investigará si la región alguna vez ofreció condiciones favorables para el desarrollo de vida microbiana, incluyendo a los componentes químicos fundamentales para la existencia de la vida.

Los ambiciosos objetivos científicos de Curiosity se encuentran entre las muchas diferencias que tiene la misión con los anteriores exploradores de Marte. Para empezar, el vehículo utilizará un taladro y una pala, colocados en el extremo de su brazo robot, con el fin de recolectar suelo y muestras de polvo del interior de las rocas. Luego tamizará y formará paquetes con estas muestras y las colocará en instrumentos analíticos de laboratorio, ubicados dentro del explorador.

Curiosity transporta diez instrumentos científicos con una masa total que es quince veces superior a la carga útil de los instrumentos científicos que hubo en los anteriores vehículos exploradores de Marte (Spirit y Opportunity). Algunas de las herramientas son las primeras de su clase en Marte; por ejemplo, un instrumento para lanzar rayos láser, el cual se usa para conocer la composición elemental de las rocas a distancia, o un instrumento destinado a la difracción de rayos X, que sirve para la identificación definitiva de minerales en las muestras de polvo.

Para poder transportar y soportar su carga científica, Curiosity es dos veces más largo y cinco veces más pesado que los vehículos exploradores Spirit u Opportunity. Debido a su masa de una tonelada, Curiosity es demasiado pesado como para utilizar bolsas de aire para amortiguar su aterrizaje. Parte de la nave espacial que transporta al MSL es un módulo de descenso impulsado mediante un cohete, que hará descender al vehículo explorador sobre cables a medida que los motores controlan la velocidad del descenso.

El sitio de aterrizaje de la misión ofrece a Curiosity la posibilidad de trasladarse hacia capas de la montaña que se encuentran dentro del cráter Gale. A través de las observaciones llevadas a cabo desde la órbita se ha podido identificar arcilla y minerales de sulfato en las capas más bajas, lo que indica que en el pasado hubo humedad.

Las maniobras destinadas a efectuar un aterrizaje preciso a medida que la nave espacial vuela a través de la atmósfera marciana, antes de abrir su paracaídas, hacen que Gale sea un objetivo seguro para la primera vez que este explorador se posa en Marte. Esta innovación reduce el área tomada como objetivo a menos de un cuarto del tamaño que tenían los objetivos de aterrizaje previos en Marte. Sin eso, el terreno desigual en los bordes del objetivo de Curiosity haría que el sitio fuera descartado debido a su peligrosidad.

Las innovaciones llevadas a cabo con el fin de hacer aterrizar una nave espacial más pesada con mayor precisión forman parte de los pasos del desarrollo de la tecnología necesaria para futuras misiones a Marte con seres humanos. Además, Curiosity transporta un instrumento que se utiliza para monitorizar el ambiente de radiación natural de Marte, lo que constituye una información importante para que en el diseño de futuras misiones a dicho planeta se pueda mejorar la protección de la salud de los astronautas.

+ Info NASA:
Página web oficial

Fuente de las imágenes: NASA

3 Comentarios

  1. !!!!!!!!!!!!!Bueno…………
    aqui se esta trabajando en un Generador…como el “”””TORIAN”””..pero mas avanzado……..AH…SI…SI TENEMOS SOTANO..JAJAJAJAJA.llamado “”””SUNEV””””
    CREO QUE LAS PROXIMAS MISIONES…A MARTE..LLEVAREMOS ASTRONAUTAS ARGENTINOS..UN SALUDO….ATT.SPAGNA.TECNICO PROYECTO “”SUNEV””ENERGIA””

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